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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Antártida

Situación y antecedentes



La especulación sobre la existencia de una "tierra meridional" no fue confirmada sino hasta principios de 1820 cuando operadores comerciales británicos y estadounidenses y expediciones nacionales británicas y rusas comenzaron a explorar la región de la Península Antártica y otras áreas al sur del Círculo Antártico. No fue sino hasta 1840 que se estableció que la Antártida era de hecho un continente y no meramente un grupo de islas o un área de océano. Varios "por-primera-vez" de exploraciones se lograron a principios del siglo XX, pero generalmente el área vio poca actividad humana. A partir de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, el continente experimentó un aumento en la investigación científica. Varios países han establecido una serie de estaciones, tanto de temporada como de permanencia anual, campamentos, y refugios para apoyar a la investigación científica en la Antártida. Siete han hecho reclamos territoriales, pero no todos los países reconocen estos reclamos. A fin de formar un marco legal para las actividades de las naciones en el continente, se negoció un Tratado Antártico que no niega ni reconoce las reivindicaciones territoriales existentes; firmado en 1959, entró en vigor en 1961.




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