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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA









Antártida

Geografía



Ubicación


Continente mayormente al sur del Círculo Antártico.

Coordenadas geográficas


90 00 S, 0 00 E


Referencias de mapa


Región antártica


Superficie


total: 14 millones de km2
tierra: 14 millones de km2 (280 000 km2 libres de hielo, 13,72 millones de km2 cubiertos de hielo) (est.)

nota: el quinto continente más grande después de Asia, África, América del Norte, y Sudamérica, pero más grande que Australia y el subcontinente de Europa


Superficie - comparación [con EE.UU.]


Un poco menos de 1,5 veces el tamaño de los EE.UU.


Fronteras terrestres


0 km

nota: ver la entrada Disputas - Internacional

Línea costera


17 968 km


Reclamaciones marítimas


Australia, Chile, y Argentina reclaman derechos de Zona Económica Exclusiva (ZEE) o similares sobre extensiones de 200 millas náuticas hacia el mar desde sus reclamaciones continentales, pero al igual que las reclamaciones mismas, estas zonas no son aceptadas por otros países; 22 de 29 naciones consultivas del Tratado Antártico no han hecho reclamaciones sobre el territorio antártico (aunque Rusia y Estados Unidos se han reservado el derecho de hacerlas) y no reconocen las reclamaciones de las otras naciones; ver también la entrada "disputas - internacional"


Clima


temperaturas severamente bajas varían con la latitud, la elevación, y la distancia al océano; la Antártida Oriental es más fría que la Antártida Occidental debido a su mayor elevación; la Península Antártica tiene el clima más moderado; las temperaturas más altas se producen en enero a lo largo de la costa y promedian ligeramente por debajo del congelamiento


Terreno


cerca del 98% es capa de hielo continental espesa y un 2% es roca estéril, con elevaciones promedio de entre 2 000 y 4 000 m; montañas alcanzan casi 5 000 m; las áreas costeras libres de hielo incluyen partes de la Tierra del Sur de Victoria, la Tierra de Wilkes, el área de la Península Antártica, y partes de la Isla de Ross en el estrecho de McMurdo; los glaciares forman plataformas de hielo a lo largo de cerca de la mitad de la línea costera, y las plataformas de hielo flotante constituyen el 11% del área del continente


Elevación


elevación media: 2 300 m

extremos de elevación: nota: el punto terrestre más bajo que se conozca en la Antártida está oculto en la Fosa Subglacial de Bentley; en su superficie está el hielo más profundo que se haya descubierto y la elevación más baja del mundo que no sea bajo agua marina.


Recursos naturales


el mineral de hierro, el cromo, el cobre, el oro, el níquel, el platino y otros minerales, y el carbón y los hidrocarburos han sido encontrados en pequeñas cantidades no comerciales; en la actualidad ninguno de ellos está siendo explotado; krill, peces, y cangrejo han sido tomados por pesquerías comerciales


Uso de la tierra


tierras agrícolas: 0%
bosque: 0%
otros: 100% (hielo 98%, roca estéril 2%) (2015 est.)


Tierra irrigada


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Distribución de la población


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Peligros naturales


los vientos katabaticos (impulsados por la gravedad) soplan hacia la costa desde el elevado interior; frecuentes ventiscas se forman cerca del pie de la meseta; tormentas ciclónicas se forman sobre el océano y se mueven en el sentido de las agujas del reloj a lo largo de la costa; volcanismo en la Isla Decepción y en áreas aisladas de la Antártida Occidental; otra actividad sísmica es rara y débil; grandes icebergs pueden surgir desde la plataforma de hielo


Medio ambiente - cuestiones actuales


el descubrimiento de un gran agujero de ozono antártico en la estratósfera de la Tierra (la capa de ozono) - anunciado por primera vez en 1985 - impulsó la firma del Protocolo de Montreal en 1987, un acuerdo internacional para eliminar gradualmente el uso de productos químicos que producen el agotamiento del ozono; la capa de ozono evita que las longitudes de onda más dañinas de la luz ultravioleta (UV) pasen a través de la atmósfera de la tierra; se ha demostrado que el agotamiento del ozono daña una variedad de plantas y animales marinos antárticos (plancton); en 2002, áreas significativas de plataformas de hielo se desintegraron en respuesta al calentamiento regional; en 2016, una tendencia muy gradual hacia la "curación" del agujero de ozono fue reportada


Medio ambiente - acuerdos internacionales


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Geografía - nota


el continente más frío, más ventoso, más alto (en promedio) y más seco; durante el verano, más radiación solar llega a la superficie en el Polo Sur de lo que se recibe en el Ecuador en un período equivalente; mayormente inhabitable, el 98% de la superficie terrestre está cubierta por la capa de hielo antártica, la mayor masa de hielo única en la tierra







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