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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Australia

Situación y antecedentes



Los pobladores prehistóricos llegaron al continente desde el sudeste de Asia al menos 40 mil años antes de que los primeros europeos comenzaran a explorar durante el siglo XVII. No se hicieron reclamos territoriales formales sino hasta 1770, cuando el capitán. James COOK tomó posesión de la costa Este en nombre de Gran Bretaña (toda Australia fue reclamada como territorio británico en 1829 con la creación de la colonia de Australia Occidental). Seis colonias fueron creadas a finales del siglo XVIII y XIX; se confederaron y se convirtieron en la Commonwealth de Australia en 1901. El nuevo país aprovechó sus recursos naturales para desarrollar rápidamente las industrias agrícola y manufacturera y para hacer una contribución importante al esfuerzo aliado durante la Primera y Segunda Guerra Mundial.

En las últimas décadas, Australia se ha convertido en una economía de mercado competitiva a nivel internacional, debido en gran parte a las reformas económicas adoptadas en la década de 1980 y a su ubicación en una de las regiones de más rápido crecimiento de la economía mundial. Las preocupaciones a largo plazo incluyen el envejecimiento de la población, la presión sobre la infraestructura, y las cuestiones ambientales como las inundaciones, las sequías, y los incendios forestales. Australia es el continente habitado más seco del planeta, por lo que es particularmente vulnerable a los desafíos del cambio climático. Australia es el hogar del 10 por ciento de la biodiversidad del mundo, y una gran cantidad de su flora y fauna no existen en ninguna otra parte del mundo.




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