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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Baréin

Situación y antecedentes



En 1783, la familia sunita Al-Khalifa tomó el poder en Bahrein. Con el fin de asegurar estas posesiones, entró en una serie de tratados con el Reino Unido durante el siglo 19 que hizo de Bahrein un protectorado británico. El archipiélago alcanzó su independencia en 1971. Una disminución constante de la producción y las reservas de petróleo a partir de 1970 llevó a Bahrein a tomar medidas para diversificar su economía, desarrollando durante el proceso un exitoso procesamiento y refinado de petróleo, la producción de aluminio, y los sectores de hostelería y venta al por menor, también tomó medidas para convertirse en un importante centro bancario regional, especialmente con respecto a las finanzas islámicas. El pequeño tamaño y la ubicación central de Bahrein entre los países del Golfo exigen que desempeñe un delicado acto de equilibrio en asuntos exteriores entre sus vecinos más grandes.

El gobierno dirigido por sunitas ha luchado durante mucho tiempo para manejar las relaciones con su gran población mayoritariamente chiíta. A principios de 2011, en medio de los levantamientos árabes en otras partes de la región, el Gobierno de Baréin enfrentó en su propio país protestas similares a favor de la democracia y la reforma; el enfrentamiento fue con acciones policiales y militares que incluyeron el despliegue en Bahrein de fuerzas de seguridad del Consejo de Cooperación del Golfo. Las conversaciones políticas a lo largo de 2014 entre el gobierno y la oposición y los grupos políticos leales no lograron llegar a un acuerdo, lo que llevó a las sociedades políticas de la oposición a boicotear las elecciones parlamentarias y municipales a finales de 2014. La continua insatisfacción con el status quo político sigue influyendo en enfrentamientos esporádicos entre manifestantes y fuerzas de seguridad.




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