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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Jamaica

Situación y antecedentes



La isla - descubierta por Cristóbal COLÓNen 1494 - fue colonizada por los españoles a principios del siglo XVI. Los indígenas taínos, que habitaron Jamaica durante siglos, fueron gradualmente exterminados y reemplazados por esclavos africanos. Inglaterra se apoderó de la isla en 1655 y estableció una economía de plantación basada en el azúcar, el cacao y el café. La abolición de la esclavitud en 1834 liberó a un cuarto de millón de esclavos, muchos de los cuales se convirtieron en pequeños agricultores. Jamaica gradualmente aumentó su independencia de Gran Bretaña. En 1958 se unió a otras colonias británicas del Caribe en la formación de la Federación de las Indias Occidentales. Jamaica obtuvo la independencia total cuando se retiró de la Federación en 1962. El deterioro de las condiciones económicas durante los años setenta condujo a una violencia recurrente con bandas rivales afiliadas a los principales partidos políticos convirtiéndose en poderosas redes de delincuencia organizada involucradas en el narcotráfico internacional y el lavado de dinero. Hoy en día el crimen violento, el narcotráfico, y la pobreza le plantean desafíos importantes al gobierno. Sin embargo, muchas zonas rurales y de recreación siguen siendo relativamente seguras y contribuyen sustancialmente a la economía.




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