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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Océano Antártico

Situación y antecedentes



Un gran cuerpo de investigación oceanográfica reciente ha demostrado que la Corriente Circumpolar Antártica, una corriente oceánica que fluye de oeste a este alrededor de la Antártida, juega un papel crucial en la circulación oceánica global. La región donde las aguas frías de la Corriente Circumpolar Antártica se encuentran y se mezclan con las aguas más cálidas del norte define una frontera distinta - la Convergencia Antártica - que fluctúa con las estaciones, pero que abarca un cuerpo de agua discreto y una región ecológica única. La Convergencia concentra los nutrientes, que promueve la vida vegetal marina, y que, a su vez, permite una mayor abundancia de vida animal. En 2000, la Organización Hidrográfica Internacional delimitó las aguas dentro de la Convergencia como un quinto océano del mundo - el Océano Austral - al combinar las porciones meridionales del Océano Atlántico, Océano Índico y Océano Pacífico. El Océano Austral se extiende desde la costa de la Antártida hacia el norte hasta los 60 grados de latitud sur, que coincide con la región del Tratado Antártico y que se aproxima a la extensión de la Convergencia Antártica. Como tal, el Océano Austral es ahora el cuarto más grande de los cinco océanos del mundo (después del Océano Pacífico, el Océano Atlántico, y el Océano Índico, pero más grande que el Océano Ártico). Cabe señalar que la inclusión del Océano Austral no implica el reconocimiento de esta característica como uno de los principales océanos del mundo por parte del Gobierno de los Estados Unidos.




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