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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA









Océano Antártico

Geografía



Ubicación


Cuerpo de agua entre los 60 grados de latitud sur y la Antártida.

Coordenadas geográficas


60 00 S, 90 00 E (nominalmente), pero el Océano Austral tiene la distinción única de ser un gran cuerpo circumpolar de agua que rodea totalmente el continente de la Antártida; este anillo de agua se encuentra entre los 60 grados de latitud sur y la costa de la Antártida y abarca 360 grados de longitud


Referencias de mapa


Región antártica


Superficie


total: 20 327 000 km2

nota: incluye el mar de Amundsen, el mar de Bellingshausen, parte del pasaje de Drake, el mar de Ross, una pequeña parte del mar de Scotia, el Mar de Weddell, y otros cuerpos de agua tributarios


Superficie - comparación [con EE.UU.]


Un poco más de dos veces el tamaño de los EE.UU.


Fronteras terrestres


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Línea costera


17 968 km


Reclamaciones marítimas


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Clima


las temperaturas del mar varían de aproximadamente 10 grados Celsius a -2 grados Celsius; las tormentas ciclónicas viajan hacia el Este alrededor del continente y frecuentemente son intensas debido al contraste de temperatura entre el hielo y el océano abierto; el área del océano desde la latitud 40 Sur hasta el Círculo Antártico tiene los vientos medios más fuertes encontrados en cualquier parte de la Tierra; en invierno el océano se congela hacia afuera hasta los 65 grados de latitud sur en el sector del Pacífico y 55 grados de latitud Sur en el sector atlántico, disminuyendo a las temperaturas superficiales muy por debajo de 0 grados Celsius; en algunos puntos costeros intensos vientos persistentes de drenaje desde el interior mantienen la costa libre de hielo durante todo el invierno


Terreno


el Océano Antártico tiene entre 4 000 y 5 000 metros de profundidad sobre la mayor parte de su extensión con sólo algunas áreas de aguas poco profundas; la plataforma continental antártica es generalmente estrecha e inusualmente profunda, con su borde descansando a profundidades de entre 400 y 800 metros (la media global es 133 metros); el hielo de la Antártida crece de un promedio mínimo de 2,6 millones de km2 en marzo a unos 18,8 millones de km2 en septiembre, superando un sextuple aumento de área; la corriente Circumpolar Antártica (de 21 000 km de longitud) se mueve perpetuamente hacia el este; siendo la mayor corriente oceánica del mundo, transporta 130 millones de metros cúbicos de agua por segundo - 100 veces el flujo de todos los ríos del mundo


Elevación


profundidad media: -3 270 m

extremos de elevación:

Recursos naturales


probablemente grandes yacimientos de petróleo y gas en el margen continental; nódulos de manganeso, posibles depósitos de placeres, arena y grava, agua dulce como icebergs; calamares, ballenas y focas - ninguno explotado; krill, pescado


Uso de la tierra


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Tierra irrigada


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Distribución de la población


El World Factbook de la CIA todavía no cuenta con datos sobre este tema para este país o territorio.

Peligros naturales


icebergs gigantes con corrientes de aire de hasta varios cientos de metros; fragmentos más pequeños de iceberg; hielo marino (generalmente de 0,5 a 1 m de espesor) con ocasionales variaciones dinámicas de corto plazo y con grandes variaciones anuales e interanuales; plataforma continental profunda que tiene como suelo depósitos glaciares que varían ampliamente en distancias cortas; fuertes vientos y grandes olas gran parte del año; congelamiento de buques, especialmente de mayo a octubre; la mayor parte de la región está alejada de las fuentes de búsqueda y rescate


Medio ambiente - cuestiones actuales


aumento de la radiación solar ultravioleta como resultado del agujero de ozono antártico en los últimos años, reduciendo la productividad primaria marina (fitoplancton), dañando el ADN de algunos peces, y causando daño solar a algunos mamíferos; gran cantidad de mortalidad de aves marinas como resultado de la pesca con palangre de austromerluza; acidificación del océano

nota: la ahora protegida población de lobos marinos está retornando con fuerza después de una severa sobreexplotación en los siglos XVIII y XIX


Medio ambiente - acuerdos internacionales


el Océano Antártico está sujeto a todos los acuerdos internacionales relativos a los océanos del mundo; además, está sujeto a estos acuerdos específicos de la región antártica: Comisión Ballenera Internacional (prohíbe la caza comercial de ballenas al sur de los 40 grados sur [sur de 60 grados sur entre 50 grados y 130 grados oeste]); Convención sobre la Conservación de las Focas Antárticas (límita la caza de focas); Convención sobre la Conservación de los Recursos Marinos Antárticos (regula la pesca)

nota: muchas naciones (incluyendo los Estados Unidos) prohíben la exploración y explotación de los recursos minerales al sur del fluctuante Frente Polar (Convergencia Antártica), que está en el medio de la Corriente Circumpolar Antártica y sirve como la línea divisoria entre las frías aguas superficiales polares al sur y las aguas más cálidas al norte


Geografía - nota


el principal punto de embudo es el Pasaje de Drake entre América del Sur y la Antártida; el Frente Polar (Convergencia Antártica) es la mejor definición natural de la extensión hasta el norte del Océano Antártico; es una región distintiva en el centro de la corriente circumpolar antártica que separa las aguas superficiales polares frías al sur de las aguas más calientes al norte; el Frente y la Corriente se extienden por completo alrededor de la Antártida, llegando al sur de 60 grados al sur cerca de Nueva Zelanda y cerca de 48 grados al sur en el extremo Atlántico Sur coincidiendo con el camino de los máximos vientos del oeste







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