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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Sint Maarten

Situación y antecedentes



Aunque avistada por Cristóbal COLÓN en 1493 y reclamada por España, fueron los holandeses quienes ocuparon la isla en 1631 y comenzaron a explotar sus depósitos de sal. Los españoles retomaron la isla en 1633, pero siguieron siendo acosados por los holandeses. Los españoles finalmente renunciaron a la isla de San Martín ante los franceses y holandeses, que se la dividieron entre ellos en 1648. El establecimiento de plantaciones de algodón, tabaco y azúcar expandió dramáticamente la esclavitud africana en la isla en los siglos XVIII y XIX; la práctica no fue abolida en la mitad holandesa sino hasta 1863. La economía de la isla se redujo hasta 1939 cuando se convirtió en un puerto libre; la industria del turismo se expandió dramáticamente a partir de los años cincuenta. En 1954, Sint Maarten y varias otras posesiones del Caribe holandés pasaron a formar parte del Reino de los Países Bajos como las Antillas Holandesas. En un referéndum de 2000, los ciudadanos de Sint Maarten votaron a favor de convertirse en un país autónomo dentro del Reino de los Países Bajos. El cambio de estatus entró en vigor en octubre de 2010 con la disolución de las Antillas Neerlandesas.




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