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Libro Mundial de Hechos
Traducción al castellano del World Factbook de la CIA





Territorio Británico del Océano Índico

Situación y antecedentes



Anteriormente administrado como parte de la Colonia de la Corona británica de Mauricio, el Territorio Británico del Océano Índico (BIOT) fue establecido como un territorio de ultramar del Reino Unido en 1965. Algunas islas del territorio fueron transferidas posteriormente a las Seychelles cuando alcanzó la independencia en 1976. Subsiguientemente, el BIOT ha consistido solamente de los seis principales grupos de islas que componen el archipiélago de Chagos. Sólo Diego García, la más grande y más meridional de las islas, está habitada. Contiene una instalación de apoyo naval conjunta entre el Reino Unido y los Estados Unidos y alberga una de las cuatro antenas terrestres dedicadas (las otras están en Ascensión (Santa Helena, Ascensión y Tristán da Cunha), Kwajalein (Islas Marshall), y en Cabo Cañaveral, Florida (US)) que asisten a la operación del sistema de navegación del Sistema de Posicionamiento Global (GPS). La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también opera un conjunto de telescopios en Diego García como parte del Sistema de Vigilancia Terrestre y Electroóptico del Espacio Profundo (GEODSS) para el rastreo de escombros orbitales, que pueden ser un peligro para las naves espaciales y los astronautas.

Entre 1967 y 1973, ex trabajadores agrícolas, residentes anteriores en las islas, fueron reubicados principalmente en Mauricio, pero también en las Seychelles. Negociaciones realizadas entre 1971 y 1982 dieron como resultado el establecimiento de un fondo fiduciario por parte del Gobierno británico como compensación para los isleños desplazados, conocidos como Chagossianos. A partir de 1998, los isleños llevaron a cabo una serie de demandas contra el Gobierno británico en busca de compensación adicional y el derecho a regresar al territorio. En 2006 y 2007, las sentencias judiciales británicas invalidaron las políticas de inmigración contenidas en la Orden de Constitución BIOT de 2004 que había excluido a los isleños del archipiélago, pero confirmó el estatus militar especial de Diego García. En 2008, la Cámara de los Lores, como último tribunal de apelación en el Reino Unido, falló a favor del Gobierno británico al revocar las sentencias de primera instancia y no encontrar ningún derecho de retorno para los chagosianos.




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